시무지기폭포

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관련장소 시무지기폭포(전라남도 화순군 이서면 인계리)
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 무등산에서 가장 신비로운 지형 중의 하나가 시무지기폭포이다. 보고 싶어도 볼 수 없는 폭포, 비가 내려야만 그 신비한 형상을 보여주는 폭포는 신선대 갈림길에서 규봉암으로 가는 길의 중간쯤 갈림길에서 약 200m 아래로 내려가면 되지만, 그것은 하늘의 운이 닿아야만 만날 수 있다.

 시무지기폭포는 높이 10m, 폭 15m, 길이 약 80m를 유지하고 있다. 상단(35m)과 중단(15m), 하단(32m)의 3단계로 나눠져 있는데, 중간까지는 45° 각도를 이루며 계곡을 따라 내려오다가 마지막 하단부 7m정도는 90°로 떨어지는 수직폭포이다. 폭포 하단에 폭호가 존재하지 않는다. 폭포는 강우 시에는 강력한 물줄기를 보이지만, 비가 온 후 며칠이 지나면, 유량이 거의 존재하지 않는다.

 시무지기폭포는 누에봉에서 동쪽으로 약 1.2㎞ 아래에 위치하고 있는 천연폭포이다. 폭포는 북봉~무등산 정상부~누에봉 일대를 유역분지로 하고 있다. 이 유역분지의 특징은 토양층이 깊지 않고, 암석단애, 너덜지대로 이루어져 있으며, 급경사를 이루고 있다는 것이다. 이 유역분지에서는 비가 내릴 때 대부분이 지표면으로 흘러 내려가고, 지하수로 유입되는 물의 양이 적다. 지표면을 흘러내려간 물은 폭포 인근에서 협곡과 지표면 경사각도의 변환점을 만나게 되면서 폭포를 이루게 된다. 시무지기폭포의 특징은 폭포 상단에 하천이 존재하지 않는 도깨비 폭포라는 사실이다. 시무지기폭포로 내려가면서 만나게 되는 너덜의 아래에서는 강우 시에 물 흐르는 소리를 들을 수 있는데, 너덜 아래에 숨은 하천이 있기 때문이다. 경사가 급한 유역분지에 비가 내리게 되면 일시적으로 급격히 물이 불어나게 되고 너덜지대의 숨은 하천을 통해 물이 공급되면서 폭포가 형성된다.

 
참고문헌 목록
참고문헌
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